Race riots

In 1919 racial tensions across South Wales boiled over. For three days beginning 11 June white mobs clashed with the immigrant population. Local merchant sailors of mainly Yemeni, Somali and Afro-Caribbean backgrounds and their families were targeted in Cardiff.

The riots were mainly focussed in Butetown but spread out into Grangetown. Hundreds were injured, and three men were killed as fighting broke out in the street and homes and businesses were attacked. At the time of the 1919 riots, the Western Mail reported the events as ‘an amazing orgy of pistol firing, window smashing, and skirmishes between white men and coloured men’.

Tensions were high after the war due to a lack of housing, jobs and opportunities. The usual explanation for the clashes was that white ex-service men returning home from the war resented the immigrant population based on the perception that they had taken jobs away from white workers. However, as researcher Jamie Baker points out, the ten white men convicted of instigating the riots were not working as merchant seamen. Biased reporting from the media fuelled the tension, placing the blame on the minorities.

Groups of men managed to form a protective cordon at the top end of Bute Street to attempt to hold back the mobs, while women barricaded themselves and their children in their homes.

Two men killed in the riots came from Grangetown, according to Grangetown Local History Society. Harold Smart, 20, from 19 Monmouth Street, was killed when his throat was slashed with a razor by the Hayes. John Donovan, 33, from Thomas Street, a former solider and railway worker was shot and killed at a house in Millicent Street.

In Somerset Street, North Grangetown, a Caribbean man, James, who had earned medals fighting in the war, was targeted along with his white wife Agnes Jolly. Rioters attacked the couple’s home. James was able to escape while Agnes and their daughter Beatrice fled upstairs.

Historian Neil Sinclair described the events that followed:

‘Disappointed at not finding him, they began to ransack and destroy the home. Agnes was attacked and struck to the ground while the rioters poured paraffin over the living room table, about to set fire to the house.’

Reportedly the house was not set ablaze as it was rented not owned by the family.

سنہ ۱۹۱۹ میں جنوبی ویلز میں نسلی خلفشار ابل پڑے. ۱۱ جون سے سفیدفام گروہ غیرملکی آبادی سے الجھ پڑے. کارڈف میں خاص طور پر یمنی، صومالی اور کیریبئن تجارتی ملاحوں اور ان کے خاندانوں کو نشانہ بنایا گیا. فسادات تین دن تک جاری رہے اور گرینج ٹاؤن میں بھی پھیل گئے جہاں گھروں اور کاروباروں پر حملے ہوئے. سینکڑوں لوگ زخمی اور تین لوگ مارے گے. ۱۹۱۹ کے فسادات کے موقع پر ویسٹرن میل نے ان واقعات کو پستول کی فائرنگ، کھڑکیوں کے ٹوٹنے اور سفیدفاموں اور دوسری نسلوں کے درمیان جھگڑوں کی غیرمعمولی افراط قرار دیا

جنگ کے بعد پیدا ہونے والی اقتصادی بدحالی اور رہائش، روزگار اور مواقع کے فقدان کے سبب نسلی کشمکش بہت بڑھ چکی تھی. فسادات کی عمومی وجہ سفیدفام سپاہیوں کی جنگ سے واپسی پر اس خیال سے غیرملکیوں سے رنجیدگی تھی کہ انہوں نے سفیدفاموں کے روزگار ہتھیا لیے تھے​. تاہم محقق جیمی بیکر کی نشاندہی کے مطابق فسادات کو ہوا دینے میں ملوث

دس سفیدفاموں کا تعلق تجارتی بحریہ سے نہیں تھا. گرینج ٹاؤن لوکل ہسٹری سوسائٹی کے مطابق فسادات میں مارے جانے والے ۲ آدمی گرینج ٹاؤن سے تھے. بیس سالہ ہیرلڈ سمارٹ جو ۱۹ مونمتھ سٹریٹ کا رہائشی تھا ہیز کے قریب ایک استرے سے گلا کاٹے جانے کی وجہ سے مارا گیا. تھامس سٹریٹ کے رہائشی اور سابقہ سپاہی اور ریلوے ملازم ۳۳ سالہ جون ڈونوون کو ملیسنٹ سٹریٹ میں واقع ایک گھر میں گولی مار کر مارا گیا.

شمالی گرینج ٹاؤن میں سمرسٹ سٹریٹ میں جنگ میں لڑنے والے اور تمغے پانے والے کیریبئن سے تعلق رکھنے والےجیمز کو اسکی لنکاشر سے تعلق رکھنے والی سفیدفام بیوی ایگنس جولی سمیت نشانہ بنایا گیا. بلوائیوں نے جوڑے کے گھر پر حملہ کیا. جیمز فرار ہونے میں کامیاب ہو گیا جبکہ ایگنس اور اسکی بیٹی بیٹرس چھت کی طرف دوڑیں. مورخ نیل سنکلیر لکھتا ہے کہ اس (جیمز)کو نہ پانے کی مایوسی میں بلوائیوں نے گھر میں توڑپھوڑ کی. ایگنس پر حملہ کیا گیا اور اسے زمین پر پھینک کر بلوائی بیٹھک کی میز پر تیل پھینک کر گھر کو آگ لگانا چاہتے تھے. بیانات کے مطابق گھر کو اسلیےآگ نہ لگائی گئی کیونکہ یہ جیمز اور ایگنس کی ملکیت یا کرایے پر نہیں تھا